"Los monstruos marinos": Ficciones y mitos etnológicos

divulgación científica - gabinetes de maravillas - editorial Hachette - monstruos marinos

Historias de animales temidos por los humanos, seres antropomorfos, cuentos populares y fábulas, reúne esta publicación dirigida por la editorial Hachette en 1870.

Fuente: Biblioteca Patrimonial Recoleta Dominica

divulgación científica - gabinetes de maravillas - editorial Hachette - monstruos marinos

Su autor fue Armand Landrin, etnólogo y conservador del Museo de Etnografía de Trocadero, París. La obra formó parte de la Colección Biblioteca de las Maravillas, que hoy se conserva en la Biblioteca Patrimonial Recoleta Dominica.

Lo monstruoso designó para Landrin todo aquello "extraño, increíble, extraordinario, original, repugnante, asombroso, excesivo en su género", y que llama la atención por ser opuesto a las proporciones y belleza (1870: 2).

En el marco del imperialismo, la élite intelectual del siglo XIX consideró a las sociedades no europeas inferiores y exóticas. Con ello la cultura de Europa occidental "adquirió fuerza e identidad al ensalzarse a sí misma" en detrimento de otros pueblos, como los de África y Asia, a los que consideró una forma inferior y rechazable (Said, 2008: 22).

Ejemplo de esta visión es uno de los relatos que recoge Landrin sobre las creencias asociadas a los tiburones:

"Inútil es refutar todas estas fábulas, pues no puede darse otro nombre a los relatos de los viajeros sobre los pueblos, adoradores del tiburón, de ciertas costas de África. Dicen que le llaman juguete, pretenden que es sagaz y agradable y miran como un crimen el matarle. […] Tres o cuatro veces al año van en barcas a echarle cabras, aves, etc., acompañando estas ofrendas de ceremonias destinadas a conciliarse el patrocinio de los tiburones. Estas fiestas se llaman javjav" (1870: 106-107).

Este tipo de historias, sumado a objetos "exóticos", formaron parte de los llamados "Gabinetes de maravillas" de los siglos XVI y XVII, testigos documentales de los límites del universo conocido en la época (Severi, 1996: 95).

divulgación científica - gabinetes de maravillas - editorial Hachette - monstruos marinos

Recursos adicionales

Pulpo al acecho

Pulpo al acecho

Armand Landrin, Los monstruos marinos. Colección Biblioteca de las Maravillas, p. 23.

El calamar de Bouyer

El calamar de Bouyer

Armand Landrin, Los monstruos marinos. Colección Biblioteca de las Maravillas, p. 47.

Quimera monstruosa

Quimera monstruosa

Armand Landrin, Los monstruos marinos. Colección Biblioteca de las Maravillas, p. 60.

Diodon filamentoso, Pelor filamentoso y Hemitríptero de América

Diodon filamentoso, Pelor filamentoso y Hemitríptero de América

Ilustración de A. Mesnel. En Armand Landrin, Los monstruos marinos. Colección Biblioteca de las Maravillas, p. 63.

Pescados voladores (Daptilóptero volante)

Pescados voladores (Daptilóptero volante)

Ilustración de A. Mesnel. En Armand Landrin, Los monstruos marinos. Colección Biblioteca de las Maravillas, p. 77

Landrin recoge el relato de un marinero "yankee" que decía haber atrapado peces voladores en uno de sus viajes. Según el autor, esta anécdota demuestra la ignorancia de las personas, pues las grandes aletas de estos peces no servían para volar, sino para rebotar fuera del agua.

El Tetrodonte, La mole

El Tetrodonte, La mole

Armand Landrin, Los monstruos marinos. Colección Biblioteca de las Maravillas, p. 82.

El martillo

El martillo

Ilustración de A. Mesnel. En Armand Landrin, Los monstruos marinos. Colección Biblioteca de las Maravillas, p. 85.

El tiburón

El tiburón

Ilustración de A. Mesnel. En Armand Landrin, Los monstruos marinos. Colección Biblioteca de las Maravillas, p. 89.

Serpiente de mar. Copia de un grabado de Pontoppidan

Serpiente de mar. Copia de un grabado de Pontoppidan

Armand Landrin, Los monstruos marinos. Colección Biblioteca de las Maravillas, p. 136.

Narvales, macho y hembra

Narvales, macho y hembra

Ilustración de A. Mesnel. En Armand Landrin, Los monstruos marinos. Colección Biblioteca de las Maravillas, p. 227.

Ballena del Norte

Ballena del Norte

Ilustración de A. Mesnel. En Armand Landrin, Los monstruos marinos. Colección Biblioteca de las Maravillas, p. 173

Destrozo de la ballena. Copia de un grabado de Aldrovande [sic]

Destrozo de la ballena. Copia de un grabado de Aldrovande [sic]

Armand Landrin, Los monstruos marinos. Colección Biblioteca de las Maravillas, p. 182.

El autor se refiere a los grabados de Ulisse Aldrovandi, naturalista italiano del siglo XVI, quien ilustró las ballenas con "escaso conocimiento zoológico" (1870: 194).

Ballena atacando a un buque. Copia de un grabado de Aldrovande

Ballena atacando a un buque. Copia de un grabado de Aldrovande

Armand Landrin, Los monstruos marinos. Colección Biblioteca de las Maravillas, p.183.

Narvales, macho y hembra

Narvales, macho y hembra

Ilustración de A. Mesnel. En Armand Landrin, Los monstruos marinos. Colección Biblioteca de las Maravillas, p. 227.

Monstruo leonino del mar. Copia de un grabado de Rondelet

Monstruo leonino del mar. Copia de un grabado de Rondelet

Armand Landrin, Los monstruos marinos. Colección Biblioteca de las Maravillas, p. 314.

Esta copia corresponde a un grabado del naturalista francés Guillaume Rondelet, publicado en L'histoire entière des poissons, 1554

Lienzo de ilustraciones, copia grabados de Rondelet

Lienzo de ilustraciones, copia grabados de Rondelet

Armand Landrin, Los monstruos marinos. Colección Biblioteca de las Maravillas, p. 350 y p. 351.

Lienzo de ilustraciones. Glosa: izquierda, imagen de Foca fraile, copia de un grabado de Rondelet. Derecha, imagen de Foca obispo, copia de un grabado de Rondelet, 1870.

divulgación científica - gabinetes de maravillas - editorial Hachette - monstruos marinos
Materias: Ciencia - Libros y revistas
Palabras Clave: monstruos marinos - ilustración científica - Hachette - Divulgación científica
divulgación científica - gabinetes de maravillas - editorial Hachette - monstruos marinos